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同类相食:科学家发现雄蛇也会捕食同品种雌蛇
时间:2021-11-24 11:09:49    来源:财经新声    浏览次数:    我来说两句(0)

同类相食:科学家发现雄蛇也会捕食同品种雌蛇

北京时间11月24日消息,据国外媒体报道,同类相食行为在动物世界中并不罕见。例如最出名的黑寡妇蜘蛛,雌蛛在交配后有时会把雄蛛吃掉,这种现象叫做“性食同类”。蛇类有时也会表现出这种行为,尤其是眼镜王蛇和翘鼻蝰。通常被吃的都是雄蛇,可能被雄性竞争者吃,也可能被同一品种的雌蛇吃。但10月15日发表在期刊《动物行为学》上的一项研究指出,有些雄蛇会“拿错剧本”,以同类的雌蛇为食,并且这些雌蛇可能是它们的交配对象。

此次研究针对的蛇名叫蒙彼利埃蛇。此前针对该品种同类相食行为的报告较少。这次新发现来自法国一个动物观察社区数据库,其中记录了三次雄性蒙彼利埃蛇摄食同品种雌蛇的事件,均发生在法国南部,并且发生时都不在交配季节。有机生物学家在论文中描述了这一发现,并提出了几种可能的解释,比如这些蛇具有“投机分子”的天性、缺少猎物、或者缺乏种内竞争等等。针对同类相食行为,来看看有机生物学家也就是这篇论文的作者怎么说:

当发现蒙彼利埃蛇也存在这种行为时,你是什么反应?

我非常吃惊,简直不敢相信,而且这种情况还不止一例……于是我想,我们得把这些信息汇集起来,写点什么,因为这种现象非常反直觉,得发表一篇报告……后来研究该品种的专家也证实了这一点,的确发生过三起雄蛇吃雌蛇的事件。

关于蒙彼利埃蛇的同类相食行为,最令人震惊、或者说最违反直觉的是什么?

大多数生物学家都会觉得“雄蛇吃雌蛇”这一点很违反直觉。可能是因为,雄蛇一般会与尽可能多的雌蛇交配,并且一般不会照顾后代,也不是怀孕的哪一方,所以会尽可能与自己遇到的每一条雌蛇都交配一次。但近几十年来,这种观点有所改变,因为我们意识到,雄蛇在决定交配对象时也会有自己的选择和考量。

刚开始,我们的确觉得这很反直觉。但在撰写论文的过程中,我们意识到,雄蛇吃雌蛇的原因其实有很多。这可能也是雄蛇“适者生存”的一种方式。我们也在论文中强调了几种原因,或许能解释这一现象。

同类相食:科学家发现雄蛇也会捕食同品种雌蛇

关于这些蛇为何会做出这种行为,能否解释一下论文中列出的三种假说?

同类相食一般发生在食物种类比较丰富的物种中。蒙彼利埃蛇在捕猎方面是个“投机分子”,攻击性很强。可能雄蛇看到有东西在动,就立刻进入了捕食状态。这是其中一种假说。另一种假说与缺少猎物有关。蒙彼利埃蛇偶尔的确会以蛇为食,但蛇并不在它们的日常食谱里。也许它们通常捕食的猎物在当时比较稀缺,这几条雄蛇就抓住机会、吃掉了雌性的同类。或者,这几条雄蛇当时也许正饥肠辘辘,促使它们吃掉了那几条雌蛇。

第三种可能性是,它们也许想铲除自己的竞争者。同类往往是最棘手的竞争者,因为所用的资源相同,猎物品种也相同。如果吃掉一两位同类,就相当于铲除了两个最难对付的竞争对手。

你认为哪种假说最可信?

我们还无法确定,而且除了这几种假说之外,也许还存在其它可能性。我们只能进行推测。在观察到这种现象之后,我们只能利用现有的理论框架尝试解释它。

这种同类相食行为有没有可能比之前以为的更常见呢?

这种现象其实相当普遍。许多生物都展现过这一行为,动物世界中几乎无处不在。最近有一篇关于非洲眼镜蛇的论文,其中指出,眼镜蛇经常将彼此当作猎物。但被吃的往往都是雄性,研究人员此前从未报告过雄性摄食雌性的情况。因此,我们的研究也算是对描述自然界中同类相食的行为规律做出了一定贡献,与以往发表的大多数相关研究都不一样。

虽然目前只观察到了三例,但这几起事件全都是雄蛇摄食雌蛇,说明这种行为或许比我们之前以为的更常见。

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